A dança do ventre originalmente é chamada Raqs El Sharqi, que significa dança oriental. A partir de uma apresentação em Chicago, em 1893, da bailarina Little Egypt os americanos passaram a chamá-la de Belly Dance (dança do ventre), devido à prevalência de movimentos sinuosos e de quadris.

Em 1920, surgiu o estilo cabaré apresentado nas noites egípcias e libanesas. A primeira casa noturna egípcia foi construída no Cairo, em 1926 pela atriz e bailarina libanesa Badia Massabni. A partir daí, a dança se transformou em espetáculo, um produto de entretenimento que se consolidou com o tempo.